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Un accessoire mythique

Plus d'un siècle de carrière sportive

Attention, tout est vrai... ou presque !

Datation carbone 14

Aux dernières nouvelles, les archéologues de l’Institut de la Petite Reine du Massachusetts (jus de chaussette) ont déniché un bout de gapette fossilisée. Grâce à la datation au carbone 14 (non, le carbone de ton cadre de compet te permettra pas de dater les fragments d’os deterrés par ton chien) ils ont pu définir l’âge de la gapette et vous avez de la chance, j’ai pu retrouver un schéma dans le « The Wheel and cycling trade review » de 1888.

date1888
thewheel-drawings

Les Pionniers

En 1903 c’est le premier Tour de France (et le dernier sans dopage) mais la gapette n’a pas encore traversé l’océan Atlantique et c’est donc avec des bérets que les participants roulent cette première odyssée à la française.

date-1903
pionniers

Capellino

Cependant ce sera en Italie dans les années 40-50 que les coureurs cyclistes qui, lors de leurs ravitos pour se protéger des éclaboussures de sauce tomate des spaghettis de la Mamma sur le cuir chevelu, populariseront cet accessoire singulier. Et c’est à ce même moment que des designers comme Dolce & C.A.A, Ravito Armani émergent. Ils ont du style ces ritals !

date-1940
italian-cyclingcaps

Culture pub

Conscients de la visibilité de ce couvre-chef, dans les années 1970 les marques ont commencé à s’emparer de ces quelques centimètres carrés, même si elle est plutôt ronde je vous l’accorde, pour en faire un espace publicitaire. Dès lors la gapette est devenue un objet promotionnel distribué en masse lors d’événements cyclo et elle a fait fureur niveau merchandising pour celles aux couleurs des équipes pros. Malheureusement de nos jours elle a été remplacée par des bobs… (sans commentaire).

Et je ne peux m’empêcher de vous partager ici la bande annonce du film « Le vélo de Ghislain Lambert », petit chef d’oeuvre poelvoordien qui mets en scène une carrière d’un cycliste belge dans les années 70, né le même jour qu’Eddy Merckx…

date-1970

brooklyn baby

Dans les années 80 la gapette apparaît sur des têtes à 1000 lieues de la culture cycliste et à plus de 6000 kilomètres de l’Europe. Les Misters Snipes & Lee, (Wesley et Spike, pour les intimes) arborent la casquettes en contradiction totale avec leurs looks. C’est d’ailleurs ce dernier qui popularisera la fameuse casquette Brooklyn dans ses clips avec Michael Jordan.

date-1980

Pour l’amour du risque

Mais les jours heureux de la gapette s’assombrissent dans les années 90 puisqu’elles se retrouve enfermée sous un casque devenu obligatoire selon le règlement de l’UCI, pour les coureurs amateurs. Seuls les pros ont le choix de ne pas porter le casque. La casquette deviendra alors l’emblème des vrais, des purs et durs, de ceux qui n’ont peur de rien !

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R.I.P

C’est en 2003 que l’UCI signe l’arrêt de mort de la gapette et du style (et la vie sauve de plusieurs coureurs). Ce pauvre petit bout de tissu est maintenant délaissé par les pros également puisqu’eux aussi sont obligés de porter le casque. La sécurité avant tout !

La course à la légèreté des pros a supprimé la casquette de leur attirail moulant. Car chaque gramme compte pour eux. Par contre on retrouve aujourd’hui une casquette sur la tête des coureurs sur le podium, mais c’est bizarrement des casquettes de baseball. Ça les protègent peut-être mieux des flashs…

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annees2000

Messenger Style

Mais grâce à la nouvelle culture coursiers/messenger dans les grandes villes, une nouvelle tendance est en train de (ré)apparaitre dans le cyclisme amateur. La gapette revient en force avec un gros ratio dans la culture populaire et sur les têtes des cyclistes urbains avec tout son bagage historique, sa singularité et ses clichés. 130g qui pèsent 😉

Et que c’est bien pour ça que le film Premium Rush sorti en 2012 avec le beau Joseph Gordon Lewitt (calme-toi ma pauvre Josette) n’est pas crédible pour un sou… il porte pas de gapette !! (Je me suis arrêtée à la bande annonce du coup et j’ai écrit un mail a la costumière).

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messengers

2016

Et l’histoire est loin d’être finie puisque Vera lance une collection de gapettes Made in France. (genre elle parle d’elle à la 3eme personne)

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